miércoles, 6 de julio de 2011

Super Submarino de Kevlar para Narcotraficantes







Las autoridades en el temor de problema de las drogas "Selva de Piedra, Kevlar recubierto Supersubs

Photo: Christoph Morlinghaus

Foto: Christoph Morlinghaus

El ruido de las aspas de helicóptero se hizo eco a través de las selvas del noroeste de Ecuador. Comandos antinarcóticos en tres helicópteros miró por debajo de los manglares, la exploración para detectar cualquier signo de actividad. La policía había recibido una denuncia de que una banda de contrabandistas de drogas colombianos había establecido un sitio de trabajo clandestino aquí, en un pantano denso 5 millas al sur de la frontera de Colombia. Y todo lo que los traficantes estaban construyendo, el informante había advertido, era verdaderamente enorme.

Durante décadas, los corredores colombianos han seguido su comercio con ingenio diabólico, manteniéndose un paso por delante de las autoridades mediante la presentación de una innovación tras otra. Cuando falsos paneles de camionetas y camiones con remolque-comenzó a dibujar sospechas en los controles de EE.UU., los carteles y sus socios mexicanos construido con aire acondicionado túneles bajo la frontera. Cuando los agentes de frontera comenzó el redondeo mulas humanas de más, un grupo de traficantes colombianos se implanta quirúrgicamente heroína en cachorros de raza . Pero el método de los narcotraficantes "más persistente eficaz ha sido también uno de los barcos semi-sumergible más crudo-que son remolcados crucero o justo debajo de la superficie del océano y puede almacenar una tonelada o más de cocaína.

Reunidos en astilleros secretos a lo largo de la costa del Pacífico, se han dado en llamar subs de drogas por la prensa, pero son incapaces de buceo o de las maniobras como los submarinos real. De hecho, a menudo son sólo los barcos de cigarrillos envueltos en madera y fibra de vidrio que se hundió después de una sola misión. Sin embargo, a pesar de sus limitaciones, estos semisumergibles son notoriamente difíciles de rastrear. Funcionarios de EE.UU. y Colombia estiman que los carteles los han utilizado para enviar centenares de toneladas de cocaína procedente de Colombia en los últimos cinco años.

Sin embargo, hace varios años, las agencias de inteligencia empezó a escuchar que los cárteles habían hecho un gran avance tecnológico: Se estaban construyendo una especie de supersub en la selva. De acuerdo a los rumores persistentes, el barco fantasma fue un honesto a la bondad, en pleno funcionamiento submarino con mucho mejor rango nada que ver con los ataúdes de agua disponible de los colombianos había estado utilizando desde los años 90. EE.UU. funcionarios de aplicación de la ley comenzó a pensar en ello como una especie de monstruo de Loch Ness, dice un agente: "Nunca había visto uno antes, nunca se hizo con una anterior. Pero sabíamos que estaba allí. "

Finalmente, los ecuatorianos tenían información suficiente para lanzar un ataque en toda regla. El 2 de julio de 2010, un grupo de búsqueda, incluidos los tres helicópteros de la policía, una armada de barcos de patrulla de la marina ecuatoriana, y 150 policías bien armados y marineros-recorrió la costa cerca de la frontera con Colombia. Cuando un barco de patrulla pasó sobre unos barriles abandonados en un claro de la Molina Río, la pandilla se movilizaron para encontrar un astillero o astilleros de la selva, con amplios talleres, cocinas y dormitorios para 40 personas. La redada había interrumpido con claridad las ollas de arroz jornada de trabajo-desde el desayuno estaban aún en la estufa.

Y había algo más rápidamente abandonado en un estuario estrecho: un 74 pies submarino camuflado , casi el doble que un autobús de la ciudad, con hélices dobles y una de 5 pies y torre de mando, varado en su lado durante la marea baja. "Fue increíble para encontrar un submarino así", dice el contralmirante Carlos Albuja, quien supervisa las operaciones navales del Ecuador a lo largo de la costa noroeste. "No estoy seguro de que lo construyó, pero sabían lo que estaban haciendo."

Photo: Christoph Morlinghaus

Una bodega de carga en la proa del submarino con capacidad para nueve toneladas de cocaína, por valor de unos $ 250 millones.
Foto: Christoph Morlinghaus

Cuatrocientos kilómetros de distancia, en la embajada de EE.UU. en Bogotá, Jay Bergman recibió la noticia con un sentido de reivindicación. Como principal funcionario de los EE.UU. Drug Enforcement Agency de América del Sur , Bergman había seguido a la charla sobre un supersub rumoreado durante años, incluso de sus colegas seguían profundamente escéptico. Sin embargo, cualquier satisfacción que sintió fue socavada por las implicaciones del descubrimiento. Los carteles de la droga sigue creciendo más sofisticado. Si la DEA y otras agencias de la esperanza de mantener el ritmo, tendrían que encontrar la manera de los traficantes construido el submarino, la forma de evitar que la construcción de más, y-más importante-la forma de detectar a otros que ya pudieran estar allí fuera. "Este es un salto cuántico en la tecnología", dice Bergman durante un desayuno de huevos y el café colombiano fuerte en un hotel de Bogotá. "Se plantea algunos desafíos formidables".

El primer paso del gobierno de los EE.UU. fue una evaluación de popa a bucear. Agentes del Centro Técnico de Análisis de Farragut-una rama de los EE.UU. Oficina de Inteligencia Naval que ayuda al Pentágono evaluar las capacidades de los buques de guerra de Corea del Norte y Rusia submarinos nucleares-fue a Ecuador. Durante dos días, el equipo rompió todos los aspectos de la construcción del buque. Ellos examinaron el casco con un microscopio de electrones y de energía dispersiva de rayos X para determinar su composición. Se estudió minuciosamente las capacidades técnicas de los motores de los chinos sub para calcular su rango. Y estudiaron la cantidad máxima de respirar la tripulación tendría que bajo el agua, sin la ayuda de CO 2 depuradores, antes de que se vería obligado a la superficie.

El grupo resumió sus conclusiones en una de 70 páginas de papel blanco marcado FOUO, sólo para uso oficial-que transmite un respeto para los ingenieros y artesanos que fueron capaces de construir algo así en condiciones de navegar en medio de un pantano. "El casco aerodinámico, diesel, sistema de propulsión eléctrica, el combustible y el diseño del sistema de lastrado todos muestran un importante nivel de experiencia técnica y conocimiento de las operaciones sumergible", afirma. El casco, que descubrieron, fue hecha de una mezcla de costosos y exóticos de Kevlar y fibra de carbono, lo suficientemente fuerte como para resistir las presiones modesto océano, pero difícil de rastrear en el mar. Como un clásico de submarino alemán , el submarino de drogas ejecución utiliza los motores diesel en la superficie y la batería cuando los motores eléctricos sumergidos. Con una tripulación de cuatro a seis, que tiene un alcance máximo de funcionamiento de 6.800 millas náuticas en la superficie y pueden pasar 10 días sin recarga de combustible. Equipado con 249 baterías de plomo ácido, el gigante también se puede viajar en silencio bajo el agua por hasta 18 horas antes de recargar.

La característica más valiosa, sin embargo, es la bodega de carga, capaz de almacenar hasta 9 toneladas de cocaína-un valor en la calle de alrededor de $ 250 millones. Los transbordadores buque que carga preciosa con un plotter GPS con capacidades de barrido lateral y una alta frecuencia-aparatos de radio-esencial para garantizar las entregas a tiempo. También hay un periscopio electro-óptico y una cámara infrarroja montada en la torre de mando, las ayudas visuales que complementan dos ventanas en miniatura en la cabina improvisada.

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